Comparación de combustibles de biomasa

Después de describir los los principales combustibles de biomasa en este post y en este otro post, os vamos a mostrar unos cuadros comparativos de las distintas características de cada uno de ellos:

Propiedades de los combustibles de biomasa

Combustible PCI(kJ/kg) PCI (kWh/kg)  Humedad (%)
Pellets 17.000 – 19.000 4,7 – 5,3 <15
Astillas 10.000 – 16.000 2,8 – 4,4 <40
Leña 14.400 – 16.200 4,0 – 4,5 <20
Briquetas 17.000 – 19.000 4,7 – 5,3 <20
Hueso de aceituna 18.000 – 19.000 5,0 – 5,3 7-12
Cáscara de frutos secos 16.000 – 19.000 4,4 – 5,3 8-15

Ventajas e incovenientes de los combustibles de biomasa

Combustible Ventajas Inconvenientes Consideraciones
Pellets Elevado poder calorífico

Muy bajo contenido en cenizas, reduciendo las necesidades de operación y mantenimiento.

Las calderas de pellets son de muy alta eficiencia, incluso existen calderas de condensación de pellets.

Se comercian a nivel internacional, con una composición constante.

Elevado precio en comparación con otras biomasas. Precisa de almacenamiento en lugar aislado y seco.

No necesita ningún tipo de secado o tratamiento una vez producido.

Puede optarse por pellets estandarizados, que presentan alta fiabilidad de operación y menor esfuerzo para la operación y mantenimiento de la caldera.

Astillas  Su coste de producción es inferior al de los pellets debido al menor proceso de elaboración requerido.

Las astillas limpias de corteza y secas (clase 1) son normalmente de alta calidad.

Grado medio de estandarización a nivel europeo.

 Son menos densas que los pelets y el hueso de aceituna, por lo que precisan de un espacio mayor para el almacenamiento.

Al ser menos densas, el transporte sólo se justifica hasta una distancia corta (normalmente menos de 50 km).

Su composición es variable.

Es preciso secar la materia prima de forma natural o artificial hasta una humedad inferior al 45%, o incluso menor que el 30% en el caso de las mejores astillas de clase 1.

Contenido en cenizas inferior al 1% (clase 1) o al 5% (clase 2).

Leña y briquetas  Combustible más barato, sobre todo en el caso de la leña. No se puede automatizar la alimentación a la caldera, debe hacerse a mano.

Generan más cenizas, con lo que requieren más mantenimiento.

Son menos densas que los pellets y el hueso de aceituna, por lo que precisan más espacio de almacenamiento.

El combustible es menos homogéneo que en astillas pellets, sobre todo en el caso de la leña.

Esto significa que no siempre va a resultar igual.

La incidencia de la humedad sobre el poder calorífico y funcionamiento en la caldera es muy grande.

Residuos agroindustriales Disponibilidad y tipos (abundancia de productos y cantidades).

Grandes producciones en España.

Su coste de producción es inferior debido a ser subproductos de un proceso.

Normalmente tienen un elevado poder calorífico.

Su contenido en cenizas, aunque es aceptable, es superior al del pellet, por lo que las labores de mantenimiento tenderán a ser mayores. Pueden ser biomasas estacionales, por lo que su suministro, si es directamente del productor, debe acordarse durante la temporada.

Se debe tener precaución con la calidad, evitando biomasas con residuos no deseados.

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